Revolver Magazine

Freestone vertaalt gedachtegoed vrijmetselaars in popmuziek

Onlangs verscheen onder de titel Temple Of Humanity een album van Freestone geïnspireerd op het gedachtegoed van de vrijmetselarij. Een bijzondere en unieke plaat, Freestone is de eerste rockband die de mystieke wereld van de vrijmetselaars in popmuziek heeft vertaald. Achter de naam Freestone gaat muziekdocent Harm Timmerman schuil en hij heeft het concept voor dit album uitgewerkt. Hij schreef de teksten, componeerde de muziek en transformeerde die met behulp van bevriende en professionele muzikanten tot een geloofwaardig en authentiek geheel. Timmerman bedient zich niet van zweverige New Age klanken, maar zet in doeltreffende progressieve rock uiteen wat de vrijmetselarij voor hem betekent en daarbij rekent hij en passant af met alle complottheorieën die in de loop der jaren rond deze mysterieuze broederschap zijn ontstaan. Popmuziek met een vernieuwend thema. Reden genoeg om Timmerman eens uitgebreid aan de tand te voelen.

Wanneer ben je vrijmetselaar geworden?

,,Zeven en een half jaar geleden. Ik was toen 29. Al snel kwam ik erachter dat muziek en vrijmetselarij iets met elkaar te maken hebben, tijdens bijeenkomsten van de loges wordt steevast muziek gedraaid. Maar het gaat dan meestal om klassiek. Ik heb onderzoek gedaan en kwam tot de conclusie dat er geen enkele vorm van poprock bestaat die is gebaseerd op het gedachtegoed van de vrijmetselarij.’’

Wat sprak jou zo aan in de vrijmetselarij?

,,Al op jonge leeftijd was ik geïnteresseerd in mystiek en de zoektocht naar innerlijke beleving, naar waarheid. Ik wilde weten hoe de wereld in elkaar zat. Ik heb honderden boeken verslonden over de Tarot, het Jodendom, Christendom, het Boeddhisme, noem maar op. Je komt dan vroeg of laat de vrijmetselarij tegen en wat mij daar vooral in aansprak was het feit dat je vrij wordt gelaten in het vormen van je eigen gedachtegoed. Vrijmetselaars werken met symbolen en rituelen, maar die interpreteer je naar eigen inzicht. Kern is dat je wordt aangespoord jezelf te ontdekken en na te denken over jouw relatie tot de medemens en je plaats in de kosmos. Je wordt aangemoedigd om bewuster in het leven te staan. En uiteindelijk wil je daar iets mee doen. Zelf heb ik ervoor gekozen om popmuziek te maken die ergens anders over gaat dan over seks, drugs en rock and roll.’’

Hoe zijn de reacties van vrijmetselaars op deze plaat?

,,Heel enthousiast, ze vinden het echt te gek. De reacties komen niet alleen van Nederlandse loges, maar ook uit België, Duitsland, Amerika en Canada . Toevallig kreeg ik gisteravond nog een heel positief telefoontje van een vrijmetselaar uit Noord-Ierland. Maar er zijn ook ouderen die hun wenkbrauwen fronsen. Zo van: moet ons waardevolle gedachtegoed dat honderden jaren teruggaat nou echt op deze manier naar buiten worden gebracht?’’

Geeft jouw album antwoorden op alle vragen over vrijmetselarij?

,,Je moet het album zien als een muzikale kennismaking met de filosofieën van de vrijmetselarij. Die is simpel gezegd dat wij een ideaal nastreven. We zijn echt geen vage figuren die alleen maar zweven. Dat wordt wel eens gedacht omdat wij tijdens onze bijeenkomsten rituelen uitvoeren. Maar als we die hebben afgerond, gaan we borrelen.’’

Waar bestaan die rituelen dan uit?

,,De bekendste is het leerling-ritueel, als een nieuwe kandidaat wordt ingewijd. Daarna krijg je het gezellenritueel, net als in het gildesysteem uit de middeleeuwen. Ten slotte wordt een meester-ritueel uitgevoerd. Tijdens je inwijding als leerling krijg je te maken met een aantal symbolische handelingen. Je wordt bijvoorbeeld geblinddoekt binnengeleid, maar halverwege de uitvoering gaat die blinddoek af. Dat is symbolisch voor het feit dat je dingen te zien krijgt. Als je nog geblinddoekt bent, stoot je je voet tegen een struikelblok. Daar moet je overheen zien te stappen; symbolisch voor de struikelblokken in jezelf.’’

Zijn er andere popmuzikanten lid van de vrijmetselarij?

,,Niet dat ik weet. Er zijn wel grote geesten uit de geschiedenis lid geweest. Mozart, Goethe en een aantal Amerikaanse presidenten. Ook jazzmuzikanten als Duke Ellington en Lionel Hampton waren vrijmetselaar, net als George en Ira Gershwin. Maar wat pop betreft, voor zover ik weet hoort alleen de gitarist van Madness bij onze broederschap. Toch zijn er wel popnummers waarin vrijmetselarij zijdelings wordt genoemd. George Harrison heeft bijvoorbeeld een nummer geschreven dat P2 Vatican Blues heet, dat gaat over allerlei complottheorieën. Verder speculeert de Amerikaanse rapper Gangsta op vrijmetselarij. Op de cover van de single ‘Hymn’ van Ultravox staan vrijmetselaarsafbeeldingen. Verder kom je er niets over tegen. Ja, er is op dit moment een Engels dance-duo dat zich The Freemasons noemt, maar ze zijn geen vrijmetselaar. Toch hebben artiesten en muzikanten altijd inspiratie gevonden in mystiek en het transcendente. Kijk bijvoorbeeld naar the Beatles. Ook op de albumcovers van Led Zeppelin en Alan Parsons kom je mystieke symbolen tegen. Verder is ook Steve Vai een heel spiritueel muzikant. Veel popmuzikanten laten zich inspireren door het mystieke, maar de vrijmetselarij kwamen we tot nu toe niet tegen in popmuziek.’’